الرئيسية / البيئة / *سر مقبرة الحيتان في تشيلي*

*سر مقبرة الحيتان في تشيلي*

Spread the love

في أبرز كشف في مجال الحفريات خلال الأعوام القليلة الماضية، عثر على مقبرة حيتان وثدييات بحرية في صحراء تشيلي بأمريكا الجنوبية.

 ويعتقد الباحثون الآن أن بإمكانهم تفسير كيف تجمع عدد هائل من تلك الثدييات في منطقة واحدة قبل خمسة ملايين عام.

وتشير الأدلة إلى أن جميع الحيتان التي عثر عليها في المقبرة إبتلعت طحالب سامة. ثم إنجرفت الحيتان التي ماتت والتي كانت تحتضر في مصب أحد الأنهار، وعلقت في الرمال ودفنت تحتها.

وقال الباحثون لدورية “رويال سوسايتي” العلمية، إن الحيتان جنحت إلى تلك المنطقة على أربعة مرات.

جحيم الحيتان

 وتشتهر المنطقة التي عثر فيها على المقبرة في صحراء أتاكاما، بأنها تحتوي على حفريات الكثير من الثدييات والحيوانات البحرية.

ويمكن بوضوح رؤية عظام الحيتان بارزة من بين الصخور، لذلك أطلق على المنطقة إسم جحيم الحيتان أو (سيرو بالينا) باللغة التشيلية.

وحصل باحثون من الولايات المتحدة وتشيلي على تلك الفرصة لدراسة أحد أهم الحفريات في العالم، بعد أن كشفت الآلات عن تلك المقبرة، أثناء تطوير وتوسيع الطريق السريع في أمريكا الجنوبية.

ووافقت السلطات على منحهم أسبوعين لإتمام عملهم الميداني، قبل عودة الآلات لإستئناف عملها مرة أخرى.

ويسابق الفريق الزمن لتسجيل أكبر قدر من التفاصيل، وذلك من خلال عمل نماذج رقمية ثلاثية الأبعاد لبقايا الحيتان، وكذلك نقل بقايا العظام لدراستها في المعامل.

وإستطاع العلماء تحديد 40 نوعاً من الثدييات البحرية المختلفة، من نوعية الحيتان الكبيرة التي تشمل الحوت الأزرق، والأحدب، وحوت المنك.

 وكان من بينها أيضاً وحوش بحرية مفترسة، وكذلك أخرى لا تتناول اللحوم.

وقال نيكولاس باينسون عالم الأحياء القديمة في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ الطبيعي لـ بي بي سي : “عثرنا على مخلوقات إنقرضت مثل حوت حصان البحر- دلافين بوجه يشبه حصان البحرـ بالإضافة إلى حيوان الكسلان المائي الغريب”.

 

وأضاف :”كان من الرائع أن نعثر على هذا في مساحة 240 من الطريق الذي يجري إنشاؤه، أخذنا عينات من جميع حفريات الثدييات البحرية في العالم من أمريكا الجنوبية من عصر الميوسين المتأخر.”

ولاحظ الفريق فور بدء العمل أن بقايا جماجم الحيتان مكتملة تقريباً، كما أن الوضع الذي ماتت فيه متشابه إلى حد بعيد، مما يشير إلى أن الحيتان توجهت إلى المكان في نفس الإتجاه ثم إنقلبت رأساً على عقب.

وتشير تلك الأدلة إلى أن جميع المخلوقات واجهت الكارثة نفسها التي حلت عليها بصورة مفاجئة، وأدت لموتها.

وأهم الإستنتاجات التي توصل إليها الباحثون تمثلت في أن جميع الحيتان التي عثر عليها تسممت بسم تفرزه بعض الطحالب البحرية.

سر الطحالب السامة:

 وتعد الطحالب السامة أحد الأسباب الشائعة للنفوق الجماعي للكثير من الحيوانات البحرية حتى الآن.

ويمكن أن يموت الحيوان سريعاً إذا إلتهم حيوان آخر مسمم، أو إذا دخلت إليه كمية كبيرة من تلك الطحالب أثناء التنفس.

ويشرح الدكتور باينسون :”جميع المخلوقات البحرية التي عثرنا عليها، ومنها الحيتان والفقمات والمرلين (سمكة السيف)، كانت تستهلك كميات كبيرة من الغذاء البحري، وهو ماجعلها عرضة للموت بسبب سم الطحالب.”

ويعتقد الباحثون أن منطقة جحيم الحيتان، التي تكونت في فترة الميوسين المتأخرة، تجمعت فيها الجثث فوق سطح الرمال بفعل موجات المد العالية، أو ربما بسبب العواصف التي تعاقبت عليها.

وربما كان هذا سببا في أن جثث الحيوانات النافقة لم تتعرض للإفتراس من آكلات الجيف في البحر، وبما أن المنطقة التي خرجت إليها صحراوية فلم يكن هناك آكلات جيف على الأرض تفترسها أو تمزق عظامها أو تعبث بها.

لذلك فقد ظهرت الكثير من الحفريات في تلك المنطقة مكتملة، ما عدا بعض الأجزاء البسيطة التي إلتهمتها سرطانات البحر.

ورغم هذه النتائج، إلا أن الباحثين ليسوا في الوضع الذي يسمح لهم بالتأكيد على أن تكاثر الطحالب الضارة كان السبب وراء الجنوح الجماحي للحيتان ثم موتها، إذ لم يتم العثور على بقايا لخلايا الطحالب في الرواسب الموجودة بالمنطقة، والذي يعد بمثابة دليل دامغ.

لكن مع هذا فقد عثر الباحثون على حبيبات متعددة مشبعة بأوكسيد الحديد، وهو ما يشير إلى وجود نشاط سابق للطحالب في المنطقة.

وتعد منطقة جحيم الحيتان من أهم مناطق الحفريات في العالم، خاصة فيما يتعلق بالحيتان والعديد من الثدييات الأخرى.

ويعتقد العلماء أنه يوجد المئات من العينات في تلك المنطقة مازالت تنتظر الكشف عنها والبحث فيما ورائها. وتعمل جامعة تشيلي في سانتياغو على إنشاء محطة أبحاث للعمل على هذا المشروع.

***************************

نقلاً عن مجلة أخبار البيئة

تعليقات الفيس بوك

التعليقات

عن سكرتيرة التحرير الكاتبة أميرة الألفي

x

‎قد يُعجبك أيضاً

*”المدفعجية” تحيى حفلات الربيع بالغردقة والجلاء والقرية الفرعونية*

Spread the loveتحيى فرقة المهرجانات “المدفعجية” عدة حفلات خلال أعياد الربيع، حيث ...